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Les autorités américaines de santé tirent cette fois-ci la sonnette d’alarme : la menace du virus Zika plane sur le sud du pays et semble bien « plus préocupante » que ce qui avait été envisagé dans un premier temps. A cet effet, l’administration Obama réclamait en février dernier au Congrès, dominé par ses adversaires républicains, le déblocage 1,9 milliard de dollars afin d’accélérer la recherche d’un vaccin et d’antiviraux contre cette nouvelle pandémie.

Zika, un virus tropical méconnu et étrange

Saviez-vous que des cas de virus Zika, transmis aux hommes par la piqûre des moustiques tigres Aedes aegypti, sont déjà répertoriés en Amérique latine  ( Brésil, Colombie) et dans les îles des Caraïbes ? Ce satané virus Zika est tenu pour responsable de nombreux cas de nombreuses malformations congénitales chez les nourrissons, notamment la microcéphalie (malformation de la boîte crânienne), et de maladies neurologiques rares chez les adultes. Comme le souligne de docteur Anne Schuchat, directrice adjointe des Centres américains de contrôle et de prévention des maladies (CDC) :

« Nous devons absolument être prêts. Tout ce que étudions sur ce virus semble être un peu plus inquiétant que ce que nous pensions initialement« . « Nous continuons à apprendre chaque jour (sur le virus). Et la plupart de ce que nous apprenons n’est pas rassurant”.

Le virus, se propageant de la zone Caraïbes vers le sud des USA, doit être erradiqué d’où la nécessité de débloquer rapidement des fonds. Même son de cloche chez les chercheurs allergologues quant à la propagation d’une épidémie imminente. Le Dr. Anthony Fauci, directeur de l’Institut national américain des allergies et des maladies infectieuses (NIAID), insiste sur l ‘état d’urgence des  recherches médicales à mener sur « ce virus très étrange « . « J’ai dû prendre l’argent initialement dédié à d’autres recherches, nous ne pouvions attendre” en ajoutant que cette somme reste bien  “ insuffisante “. « Lorsque le président a demandé 1,9 milliard de dollars, nous avions bien besoin de 1,9 milliard” rappelle-t-il à ses détracteurs.

L’archipel américain de Porto Rico serait le premier touché. Selon les autorités américaines de santé, cette île des Antilles, qui connaît actuellement  une situation économique difficile, pourrait compter des centaines de milliers de personnes contaminées par le virus d’ici la fin de l’année 2016.

Quels sont les symptômes du virus Zika ?

Comme le souligne Patrice Richard, directeur général de l’agence régionale de santé de la Martinique et de la Guadeloupe, ou l’on compte deja  avec le Guyane  15 cas confirmés : La particularité de ce virus est que 80 % des cas sont asymptomatiques », c’est-à-dire que la grande majorité des personnes ne savent pas qu’elles sont infectées. “Nous demandons à la population de lutter contre les gites larvaires et de se protéger.”

Mais quels sont les symptômes de ce virus tropical ?

  • Il peut provoquer de la fièvre, des éruptions cutanées et des douleurs à la tête ainsi que dans les articulations
  • Il se transmet d’homme à homme par l’intermédiaire d’une piqûre de moustique tigre.
  • Il n’existe pas de traitement curatif ni de vaccin contre cette maladie, mais seulement des traitements des symptômes.
  • La maladie est dite « bénigne » dans la plupart des cas. Mais chez la femme enceinte, ce virus peut affecter le fœtus et entraîner des malformations congénitales (microcéphalies), voire la mort.

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